Las Serpientes | Características | Alimentación | Reproducción | Tipos

Las serpientes pertenecen a los reptiles de la clase animal. Son animales de sangre fría que aumentan la temperatura de su cuerpo al tumbarse al sol o bajarlo arrastrándose a la sombra. Su temperatura corporal cambia a la temperatura de su entorno. Debido a esto, las serpientes que viven en climas más fríos deben hibernar durante el invierno. Encontrarán madrigueras o cuevas y caerán en un profundo sueño hasta que el clima sea lo suficientemente bueno para ellos.

Hay más de 2.900 especies de serpientes en el mundo. Viven en casi todas partes, en una variedad de hábitats de tierra y agua; en desiertos, bosques, océanos, arroyos y lagos. Las serpientes viven en el suelo, en los árboles y en el agua. Las serpientes más abundantes y las serpientes más grandes se encuentran en climas tropicales como las selvas tropicales.

No pueden sobrevivir en lugares donde el suelo permanece congelado todo el año, por lo que no hay serpientes en la Antártida. Algunas islas, incluidas Irlanda y Nueva Zelanda, no tienen serpientes en absoluto.

Indice de Contenidos

Características de las serpientes

serpientes
serpientes

Las serpientes tienen un cuerpo largo y estrecho con escamas que cubren su piel. No tienen párpados, ni orejas externas ni patas, aunque unas pocas serpientes, como las boas y las pitones tienen patas traseras vestigiales (ocultas) que son diminutos dedos con forma de garras, conocidos como espolones anales, que se usan para agarrar durante el apareamiento.

A medida que crecen, las serpientes pierden su vieja piel. Menos de un tercio de todas las serpientes son venenosas y menos de 300 pueden ser fatales para los humanos.

Si bien la visión de la serpiente no es notable, es capaz de detectar movimiento. Algunas serpientes, como la serpiente de vid asiática, tienen visión binocular (en la que ambos ojos se usan juntos). En la mayoría de las serpientes, el lente se mueve hacia adelante y hacia atrás dentro del globo ocular para enfocar.

Además de sus ojos, algunas serpientes (víboras, pitones y algunas boas) tienen receptores sensibles a los infrarrojos en ranuras profundas entre la ventana de la nariz y el ojo que les permiten ver realmente el calor irradiado.

Las serpientes no tienen orejas externas, sin embargo, sí tienen un hueso llamado “cuadratura” debajo de la piel a cada lado de la cabeza que enfoca el sonido hacia la cóclea. Una serpiente huele al usar su lengua bífida para recoger partículas en el aire y luego pasarlas al órgano de Jacobson (un órgano sensorial) en la boca para examinarlas.

 El tenedor en la lengua le da a la serpiente una especie de sentido del olfato direccional. La parte del cuerpo que está en contacto directo con la superficie del suelo es muy sensible a la vibración, por lo tanto, una serpiente es capaz de detectar a otros animales que se aproximan.

Dieta

Todas las serpientes son carnívoras; comen roedores y otros mamíferos, aves, reptiles, peces, anfibios, insectos y huevos. Algunas serpientes como cobras, víboras y serpientes de cascabel son venenosas y matan o paralizan a sus presas inyectando veneno a través de los colmillos. Este veneno paraliza el sistema nervioso, causa insuficiencia cardíaca y pulmonar, o causa sangrado interno de la presa.

Algunas serpientes como las boas y las anacondas, matan a sus presas exprimiendolas hasta la muerte, el apretar no siempre aplasta a sus víctimas sino que más bien evita que respire y lo sofoca. Las serpientes no mastican su comida ni la muerden en trozos, simplemente se tragan la comida entera.

Después de comer, las serpientes se vuelven inactivas mientras digieren su comida. La digestión es una actividad intensiva, especialmente después del consumo de presas muy grandes.

En las especies que se alimentan sólo a intervalos irregulares, todo su intestino entra en un estado reducido entre las comidas para conservar energía y el sistema digestivo está regulado hasta su capacidad total dentro de las 48 horas posteriores al consumo de la presa.

Debido a esto, una serpiente perturbada después de comer recientemente a menudo expulsará a su presa para poder escapar de la amenaza percibida.

Sin embargo, cuando no se le molesta, el proceso digestivo es altamente eficiente, disolviendo y absorbiendo todo menos el pelo y las garras, que se excretan junto con el desecho de ácido úrico.

Se sabe que las serpientes mueren ocasionalmente al tratar de tragar un animal que es demasiado grande. Una gran comida mantendrá el hambre de algunas serpientes a raya durante mucho tiempo. Anacondas y pitones pueden vivir hasta por un año después de comer presas grandes sin tener que encontrar comida.

Reproducción

La reproducción en las serpientes varía según la especie: algunos ponen huevos, al igual que los dinosaurios, algunos dan a luz jóvenes vivos, al igual que los mamíferos. Los huevos y los jóvenes recién nacidos no son cuidados por ninguno de los padres, con la excepción de algunas especies de pitón.

Algunas especies son ovovivíparas y retienen los huevos dentro de sus cuerpos hasta que están casi listas para eclosionar. Recientemente, se ha confirmado que varias especies de serpientes son completamente vivíparas, como la anaconda verde, que nutre a sus crías a través de una placenta y un saco vitelino, algo muy poco común entre los reptiles.

Se cree que las serpientes viven más de 20 años en estado salvaje, sin embargo, en cautiverio, algunas especies vivirán hasta 50 años.

Hábitat y distribución

Las serpientes pueden vivir en cualquier lugar pero necesitan temperaturas cálidas. Son de sangre fría, por lo que carecen de la capacidad de poder regular sus temperaturas.

Pueden ralentizar el metabolismo de su cuerpo a un punto muy bajo de producción. Esto significa que pueden entrar en un estado de hibernación cuando no hay comida y cuando las temperaturas son demasiado altas para que puedan sobrevivir.

Disfrutan del aire que es fresco porque tienen un cuerpo tan seco. Sin embargo, se sabe que viven en desiertos y otros lugares cálidos. Depende del tipo de especie de serpientes, algunas pueden estar en las áreas frías, como las que viven cerca de las aguas termales.

Este entorno les ofrecerá la cantidad de calor que necesitan para funcionar muy bien. La serpiente Vipera berus es la única especie que puede vivir en ambientes fríos, y se encuentra en el círculo polar ártico.

Muchas serpientes viven en los árboles donde pueden encontrar suficiente comida de los diversos tipos de animales que allí habitan.  Se mezclan bien con el entorno, por lo que tienen el elemento sorpresa de su parte, pueden enrollarse y descansar sin ser detectados.

Tipos de serpientes

Existen muchas especies de serpientes, sin embargo, con el propósito de facilitar su estudio y comprensión, las hemos dividido en 5 tipos de serpientes, incluyendo en cada tipo a aquellas que presentan caracteristicas similares en cuanto a tamaño, tipo de alimentación y veneno.

Boas. (Boidae)

boa
boa

Esta familia se compone de constrictoras no venenosas pero grandes y poderosas, que pueden tragar un macho adulto aparte de otros animales grandes. Estas serpientes dependen de su fuerza para sofocar a sus presas, a diferencia de las venenosas que usan el veneno como arma primaria.

No tienen colmillos, sino filas de dientes en sus maxilares superior e inferior. Es muy interesante saber cómo estos grandes reptiles matan a sus presas. Cuando se enrollan alrededor de su presa, parecen apretar su agarre cada vez que la presa exhala.

Además, también saben cuándo es hora de dejar de usar su “apretón de muerte”. Los científicos dicen que las serpientes pueden sentir los latidos del corazón de sus presas y soltarlas cuando se detienen.

Algunos ejemplos populares de la familia Boidae incluyen:

  • Anaconda
  • Boa Esmeralda
  • Boa Rosada
  • Serpiente Amarilla

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Para conocer mas de las boas ir a este articulo: ►Serpientes Boa

Cobras, (Naja)

cobra
cobra

Se llama Cobra a cualquiera de varias especies de serpientes altamente venenosas, la mayoría de las cuales expanden las costillas del cuello para formar una capucha. Aunque la capucha es característica de las cobras, no todas están íntimamente relacionadas.

Las cobras se encuentran desde el sur de África a través del sur de Asia hasta las islas del sudeste asiático. A lo largo de su rango de distribución, las diferentes especies son favoritas de los encantadores de serpientes, quienes los asustan para que asuman la postura de defensa erguida.

La serpiente cobra se balancea en respuesta al movimiento y quizás también a la música del encantador, quien sabe cómo evitar el relativamente lento golpe y quien puede haber quitado los colmillos de la serpiente. Los colmillos cortos en la parte delantera de la boca tienen una ranura cerrada, que suministra el veneno.

El veneno de cobra generalmente contiene neurotoxinas activas que actúan en el sistema nervioso de la presa, principalmente vertebrados pequeños y otras serpientes. Las mordeduras, particularmente de especies más grandes, pueden ser mortales dependiendo de la cantidad de veneno inyectado. Las neurotoxinas afectan a la respiración, y aunque el antidoto es efectivo, debe ser administrado poco después de la mordedura. Miles de muertes ocurren cada año en el sur y sureste de Asia.

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Existen muchas serpientes cobra a lo largo del mundo, en el siguiente articulo conoceremos a fondo a las cobras y sus tipos: ►Serpientes cobra

Corales

Coral
Serpiente de coral

Las serpientes de coral son pequeñas, de colores vibrantes y muy venenosas. Tienen el segundo veneno más fuerte de cualquier serpiente (la mamba negra tiene el veneno más mortal), pero son generalmente considerados menos peligrosos que las serpientes de cascabel debido a que las serpientes de coral tienen un sistema de administración de veneno menos efectivo.

Las serpientes de coral se dividen en dos grupos: las serpientes de coral del Viejo Mundo [encontradas en Asia] y las serpientes de coral del Nuevo Mundo[encontradas en las Américas], según Sara Viernum, una herpetóloga con sede en Madison, Wisconsin. “Las serpientes coralinas del Nuevo Mundo son consideradas algunas de las serpientes más tóxicas de Norteamérica porque su veneno contiene poderosas neurotoxinas”, dijo.

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En este blog hay un apartado completo dedicado a la serpiente de coral: haz clic en el enlace para verlo. ►Serpientes de coral

Crótalos, (crotalus)

Crótalo
Crótalo

Los crótalos son un género de víboras venenosas de la familia Viperidae. El género se encuentra sólo en las Américas desde el sur de Canadá hasta el norte de Argentina, y las especies miembros son coloquialmente conocidas como serpientes de cascabel.

El nombre genérico Crotalus se deriva de la palabra griega Crotalus, que significa “cascabel” o “castañuela”, y se refiere al cascabel en el extremo de la cola que hace a este grupo (genero Crotalus y Sistrurus) tan distintivo. Actualmente se reconocen como válidas entre 32 y 45 especies.

Los miembros del género Crotalus tienen un tamaño que va desde sólo 50-60 centímetros (20-24 pulgadas) (C. intermedius, C. pricei) hasta más de 150 centímetros (59 pulgadas) (culebras de cascabel romboidales orientales y occidentales).

 En general, los machos adultos son ligeramente más grandes que las hembras. En comparación con la mayoría de las serpientes, tienen un cuerpo pesado, aunque algunas víboras africanas son mucho más gruesas.

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 La mayoría de las formas se reconocen fácilmente por el característico sonajero en el extremo de la cola, aunque algunas poblaciones insulares forman excepciones a esta regla. Para conocer más sobre este tipo de serpientes, ve al siguiente enlace: ►Crótalos o serpientes de cascabel

Culebras, (Colubridae)

 

Culebras
Las culebras son las serpientes más numerosas del mundo

Las culebras o Colúbridos pertenecen a la familia Colubridae, actualmente se reconocen unas 1800 especies, representando más del 60% de las serpientes existentes en el mundo, siendo por mucha diferencia la familia de serpientes más abundante en el mundo. Han logrado habitar gran parte de los 5 continentes, y a excepción del mar, se pueden conseguir en cualquier superficie de la tierra.

Los colúbridos son inofensivos para el hombre, incluso huyen de ellos cuando se ven descubiertas, sin embargo, muchas poseen habilidades de caza, escape y de escondite.

Esta familia tiene características particulares, su cabeza está recubierta de grandes escamas, que también están presentes en la parte dorsal y lateral de su cuerpo, a excepción de su parte ventral, donde solo poseen una fila de escamas incrustadas o ensanchadas.

Desde el punto de vista taxonómico, las culebras siempre han sido un problema, ya que la mayoría de los científicos, comúnmente insertan en esta familia, cualquier serpiente que no encaje en otras familias. Sin embargo, continuamente se trabaja en la clasificación correcta de estos animales.

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Encontrarás más información de  las culebras, en nuestro apartado especial para esta familia. ►Haz click aquí para ir. 

Kraits, (Bungarus)

krait con bandas

 

La Krait (Bungarus) es una especie de serpiente muy venenosa que se encuentra en el subcontinente indio. Estas serpientes se encuentran en casi toda la India peninsular, pero no en las islas de la costa. También se encuentran en otros países vecinos como Pakistán, Bangladesh, Nepal y Sri Lanka.

Dentro de su extensa área de distribución, se encuentran en una variedad de tipos de hábitat en una amplia gama de elevaciones, desde las llanuras de las tierras bajas hasta las colinas a alturas de hasta 1.700 metros. El krait común habita en bosques lluviosos, bosques de matorral, bosques caducifolios secos, húmedos o mixtos, semidesiertos con suelos aluviales, humedales, pastizales, tierras agrícolas o terrenos rocosos.

Con mayor frecuencia, este tipo de serpientes se encuentran cerca de fuentes de agua. Pero también se encuentran alrededor de áreas habitadas y asentamientos urbanos, a veces incluso entrando en viviendas humanas durante la noche. Esa es una de las razones por las que este miembro de los “cuatro grandes” es responsable de la mayoría de las mordeduras de serpiente en humanos en la India.

Por lo general, estas serpientes se esconden en tierra suelta, montículos de termitas, grietas en el suelo, debajo de los escombros, pilas de ladrillos, agujeros de ratas y a menudo se encuentran en granjas y jardines, pero rara vez se ven durante el día. Suelen ser terrestres, pero son capaces de escalar bien en superficies ásperas en busca de presas y escondites.

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Encontrarás más información de  las Kraits, en nuestro apartado especial para esta familia. ►Haz click aquí para ir. 

Serpientes marinas, (Hydrophiidae)

Se llama Serpiente marina a cualquiera de las más de 60 especies altamente venenosas de la familia de las cobras (Elapidae). Existen dos grupos evolucionados independientemente: las verdaderas serpientes marinas (subfamilia Hydrophiidae), que están relacionadas con los elápidos terrestres australianos, y los kraits marinos (subfamilia Laticaudinae), que están relacionados con las cobras asiáticas. Aunque su veneno es el más potente de todas las serpientes, las muertes humanas son raras porque las serpientes marinas no son agresivas, su producción de veneno es pequeña y sus colmillos son muy cortos.

De las 55 especies de serpientes marinas verdaderas, la mayoría de los adultos miden entre 1 y 1,5 metros (3,3 y 5 pies) de largo, aunque algunos individuos pueden alcanzar los 2,7 metros. Están restringidas a las zonas costeras de los océanos Índico y Pacífico occidental, excepto la serpiente de vientre amarillo (Pelamis platurus), que se encuentra en mar abierto desde África hacia el este a través del Pacífico hasta la costa occidental de las Américas. Todas las demás especies viven principalmente en aguas de menos de 30 metros (100 pies) de profundidad, ya que deben sumergirse en el fondo marino para obtener su alimento entre los arrecifes de coral, entre los manglares o en el fondo del océano.

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Si deseas conocer más de esta familia, haz click en el siguiente vinculo: ►Serpientes Marinas

Mambas, (Dendroaspis)

mamba
mamba

Mamba, (género Dendroaspis), cualquiera de las cuatro especies de serpientes grandes, arbóreas y venenosas que viven en todo el África subsahariana en bosques tropicales y sabanas. Las mambas son delgadas, ágiles, rápidas y activas durante el día. Tienen escamas lisas, cabezas planas en forma de ataúd, colmillos delanteros largos y un poderoso veneno neurotóxico.

La mamba (Dendroaspis polylepis) de boca negra, con un promedio de 2-2,5 metros (6,6-8,2 pies) de longitud (máximo 3,5 metros), tiene un color que va del gris al marrón oscuro, pero en realidad nunca es negra. Su nombre deriva del interior de la boca, que es negra, en contraste con las bocas blancas de las mambas verdes y otras serpientes.

La mamba negra habita en la sabana rocosa y a menudo se puede encontrar en el suelo, donde parece que le gustan los montículos de termitas. Pone de 6 a 20 huevos en montículos de termitas o huecos de árboles. La presa consiste principalmente de pequeños mamíferos y aves.

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Si deseas conocer mas de las mambas, haz click en el siguiente vinculo: ►Mambas

Pitón o Pitones

Pitón
Pitón

Los pitones o el Pitón son una de las serpientes más grandes del mundo. A diferencia de muchas otras especies de serpientes, las pitones no producen veneno,  son serpientes no venenosas. Los pitones viven en las zonas tropicales de África y Asia. Se encuentran en los bosques tropicales, sabanas y desiertos.

Mucha gente los tiene como mascotas. Las pitones no atacan a los humanos, a menos que sean provocados o estresados.

La mayoría de los miembros de esta familia son depredadores de emboscada, en el sentido de que típicamente permanecen inmóviles en una posición camuflada, y luego atacan repentinamente a la presa que pasa.

Generalmente no atacarán a los humanos a menos que se asusten o provoquen, aunque las hembras que protegen sus huevos pueden ser agresivas. Los informes de ataques contra seres humanos fueron muy comunes en el sur y sureste de Asia, pero ahora son bastante raros. Para conocer sus particularidades como alimentación, Hábitat, reproducción y más.

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Hemos creado un apartado completo destinado a ellos en el siguiente enlace: ►Pitón o pitones

Curiosidades de las serpientes

  • La cabeza decapitada de una serpiente muerta todavía puede morder, incluso horas después de la muerte. Este tipo de picaduras generalmente contienen grandes cantidades de veneno.
  • De las aproximadamente 725 especies de serpients venenosas en todo el mundo, 250 pueden matar a un ser humano con una mordida.
  • El miedo a las serpientes (ofidiofobia)es una de las fobias más comunes en todo el mundo. Aproximadamente 1/3 de todos los humanos adultos son ofidiofóbicos, lo que sugiere que los humanos tienen un miedo innato y evolutivo a las serpientes.
  • Cuanto más cálido es el cuerpo de una serpiente, más rápido puede digerir a su presa. Por lo general, la serpiente tarda de 3 a 5 días en digerir su comida. Para serpientes muy grandes, como la anaconda, la digestión puede llevar semanas.
  • Algunos animales, como la mangosta, son inmunes al veneno de una de las de serpientes más peligrosas, la cobra.
  • La serpiente más pesada del mundo es la anaconda. Pesa más de 270 kg y puede crecer hasta más de 9 metros de largo. Se sabe que se alimentan de caimanes, capibaras y jaguares.
  • La serpiente ciega Brahminy, o serpiente maceta, es la única especie de serpiente compuesta únicamente de hembras y, como tal, no necesita un compañero para reproducirse. También es la serpiente terrestre más extendida en el mundo.
  • Se cree que la especie de serpiente más avanzada del mundo es la mamba negra. Tiene el sistema de entrega de veneno más evolucionado de cualquier serpiente en la Tierra. Puede golpear hasta 12 veces seguidas, aunque sólo una mordida es suficiente para matar a un hombre adulto.
  • Los cascabeles de la serpiente de cascabel están hechos de anillos de queratina, que es el mismo material que el cabello humano y las uñas de las manos. Una serpiente de cascabel agregará un nuevo anillo cada vez que muda su piel.
  • El naturalista Paul Rosolie intentó ser la primera persona en sobrevivir siendo tragado por una anaconda en el año 2014. Aunque llevaba puesto un traje de fibra de carbono especialmente diseñado, equipado con un sistema de respiración, cámaras y un sistema de comunicación, finalmente suspendió su truco cuando él sintió que la anaconda le estaba rompiendo el brazo mientras apretaba su cuerpo.
  • La serpiente más común en América del Norte es la serpiente de liga. Aunque anteriormente se pensaba que no eran venenosas, las serpientes de liga, de hecho, producen un veneno neurotóxico leve que es inofensivo para los humanos.
  • Los colmillos de una serpiente generalmente duran alrededor de 6-10 semanas. Cuando un colmillo se desgasta, uno nuevo crece en su lugar.
  • Mientras que las serpientes más pequeñas, como las serpientes que viven en los árboles o en el suelo, usan sus lenguas para seguir los rastros de olor de las presas (como las arañas, los pájaros y otras serpientes). Las serpientes más grandes, como las boas, tienen órganos sensibles al calor llamados hoyos labiales (labio) en el hocico.
  • Las anacondas puede contener la respiración por hasta 10 minutos bajo el agua. Además, al igual que los cocodrilos, tienen ojos y fosas nasales que pueden asomar por encima de la superficie del agua para aumentar su habilidad para el sigilo y la caza.
  • La serpiente más larga jamás registrada es la pitón reticulada. Puede alcanzar más de 10 metros de largo, que es lo suficientemente grande como para tragar un cerdo, un ciervo o incluso una persona.
  • Las serpientes marinas con sus colas en forma de remo pueden sumergirse a más de 90 metros en el océano.
  • La serpiente venenosa más larga del mundo es la cobra real de Asia, puede crecer hasta 5 metros e inyectar suficiente veneno para matar a un elefante.
  • Se cree que la cobra real es una de las serpientes más inteligentes. A diferencia de otras especies que no se preocupan por sus crías, las cobras reales son padres cuidadosos que defienden y protegen sus huevos de los enemigos.
  • Algunas serpientes venenosas han muerto después de morderse y envenenarse por error.
  • El veneno de una víbora brasileña se usa en un medicamento para tratar la presión arterial alta.
  • Algunas serpientes del desierto, como la pitón de roca africana, duermen durante las partes más calientes del verano en el desierto. Este sueño de verano es similar a la hibernación y se llama “estivación”.
  • La mamba negra es la serpiente más rápida del mundo y la segunda serpiente venenosa más larga del mundo, después de la cobra real. Encontrado en el este de África, puede alcanzar velocidades de hasta 19kph. Se llama así no por el color de sus escamas, que es de color verde oliva, sino por el interior de su boca, que es negro como la tinta. Su veneno es altamente tóxico, y sin anti-veneno, la muerte en humanos generalmente ocurre dentro de 7-15 horas.
  • Aunque la velocidad de crecimiento de una serpiente se ralentiza a medida que envejece, una serpiente nunca deja de crecer.
  • La serpiente más rara y en peligro de extinción es el corredor de Santa Lucía. Solo quedan de 18 a 100 de estas serpientes.
  • En algunas culturas, comer serpientes se considera un manjar. Por ejemplo, la sopa de serpiente ha sido una delicia cantonesa popular durante más de 2.000 años.
  • En algunos países asiáticos, se cree que beber la sangre de las serpientes, especialmente la cobra, aumentará la virilidad sexual. La sangre generalmente se drena de una serpiente viva y luego se mezcla con licor.

Las cinco serpientes más peligrosas del mundo

  • Serpiente marina de Belcher

Es la serpiente más venenosa del mundo, unos pocos miligramos es lo suficientemente fuerte como para matar a 1000 personas. Los pescadores suelen ser las víctimas de estas picaduras, ya que se topan con la especie cuando sacan las redes del océano . Se encuentra en aguas del sudeste de Asia y el norte de Australia.

  • Serpiente feroz o taipan del interior

La serpiente taipan tiene el veneno más tóxico de cualquier serpiente de tierra en el mundo. El veneno coagula la sangre de la víctima, bloqueando arterias o venas. También es altamente neurotóxico. Antes del advenimiento de un antídoto, no se conocen sobrevivientes de una mordedura de Taipan, y la muerte generalmente ocurre en una hora.

 Incluso con la administración exitosa de anti veneno, la mayoría de las víctimas tendrán una estadía prolongada en cuidados intensivos. Afortunadamente, no es particularmente agresivo y rara vez se encuentra con humanos en la naturaleza. No se han registrado muertes, aunque podría matar a un humano adulto en 45 minutos.

  • Serpiente marrón oriental

Su hábitat preferido también se encuentra a lo largo de los principales centros de población de Australia. La serpiente marrón se mueve rápidamente, puede ser agresiva bajo ciertas circunstancias y se sabe que persigue a los agresores y golpea repetidamente contra ellos. Incluso los juveniles pueden matar a un humano. El veneno contiene neurotoxinas coagulantes sanguíneos . Afortunadamente para los humanos, menos de la mitad de las mordeduras contienen veneno y prefieren no morder si es posible.

  • Serpiente Krait azul

Se encuentra en todo el sudeste de Asia e Indonesia, el 50% de las mordeduras son fatales, incluso con la administración de anti veneno. Los kraits cazan y matan a otras serpientes. Son una raza nocturna, y son más agresivos bajo la oscuridad. Sin embargo, en general son bastante tímidos y a menudo intentan esconderse en lugar de luchar.

El veneno es una neurotoxina, 16 veces más potente que la de una Cobra. Inmediatamente induce parálisis muscular al evitar la capacidad de las terminaciones nerviosas para liberar adecuadamente la sustancia química que envía el mensaje al siguiente nervio. Esto es seguido por un período de sobreexcitación masiva (calambres, temblores, espasmos), que finalmente termina en parálisis. Incluso si el anti veneno se administra a tiempo, está lejos de una supervivencia segura. La muerte generalmente ocurre dentro de las 6-12 horas siguientes a la mordedura.

  • Serpiente mamba negra

La temida mamba negra se encuentra en muchas partes del continente africano. Se sabe que son muy agresivos y atacan con precisión mortal. También son la serpiente terrestre más rápida del mundo, capaz de alcanzar velocidades de hasta 20 km/h. Estas serpientes temibles pueden golpear hasta 12 veces seguidas. Una sola mordida puede matar de 10 a 25 adultos. El veneno es de acción rápida.

El síntoma inicial de la picadura es dolor en el área, luego se experimenta una sensación de hormigueo en la boca y las extremidades, visión doble, visión de túnel, confusión severa, fiebre, ataxia (falta de control muscular). Si la víctima no recibe atención médica, los síntomas progresan rápidamente a dolor abdominal intenso, náuseas y vómitos, palidez, shock, nefrotoxicidad, cardio toxicidad y parálisis. Eventualmente, la víctima experimenta convulsiones, paro respiratorio, coma y luego la muerte. Sin anti veneno, la tasa de mortalidad es casi del 100%, entre las más altas de todas las serpientes venenosas. Dependiendo de la naturaleza de la mordedura, la muerte puede resultar en cualquier momento entre 15 minutos y 3 horas.

Serpientes vivas más grandes del mundo

Anaconda verde

Es la serpiente viva más grande del mundo. Pueden crecer entre 6 y 9 metros de longitud y pesar hasta 250 kg, casi el doble que la pitón reticulada (la serpiente más larga del mundo). No son venenosas y se encuentran en pantanos, marismas o ríos en toda Sudamérica. Las anacondas hembras son más grandes que los machos. Como su nombre indica, tienen una atractiva piel de color verde oliva con manchas negras. Al contrario del mito común, las anacondas verdes no son devoradoras de hombres por naturaleza.

También se conocen como boa de agua ya que pasan la mayor parte de su vida en el agua y pueden nadar a una velocidad increíble. Los ojos y las fosas nasales de las anacondas verdes están ubicados en la parte superior de la cabeza para que puedan ver y respirar incluso cuando la mayor parte de su cuerpo está completamente sumergido. Es una serpiente nocturna, pero se cree que también cazan durante el día. Tienen pozos detectores de calor para detectar a la presa durante la noche.

Como la mayoría de las demás serpientes gigantes, la anaconda verde es una emboscada, un depredador. Esperan hasta que la presa se les acerca. En el momento adecuado, la anaconda golpeará a la presa con una velocidad increíble. Luego exprime a la presa hasta que se asfixie y trague al animal muerto por completo. La lista de dieta de Anaconda verde incluye ciervos, tapires, caimanes, cocodrilos, peces y tortugas.

Pitón reticulado

Alcanzando una longitud máxima de 10 metros, la serpiente pitón reticulada es la serpiente más longeva del mundo. También es la más grande de todas las especies conocidas de pitones en el mundo. Esta serpiente gigante gana un peso de hasta 135 kg.

Las pitones reticuladas se encuentran en selvas tropicales, bosques o pequeños ríos en el sudeste asiático. Es una serpiente no venenosa y se encuentra predominantemente en el suelo. Además del gran tamaño, las pitones reticuladas son conocidas por su llamativa coloración. Su piel viene en diferentes colores, incluyendo oro, negro y verde oliva con manchas marrones. Esta coloración y los patrones también ayudan a que el patrón reticulado permanezca sin detectarse en varios hábitats. Son serpientes solitarias y muy agresivas, nocturnas, sólo caza de noche. Se alimentan de monos, ratas, algalia, ciervos y cerdos. Al igual que otras pitones, también exprimen a la presa hasta que deja de respirar.

Pitón birmano

La pitón birmana es la tercera serpiente viva no venenosa más grande del mundo. Pueden alcanzar una longitud entre 5 y 7.6 metros y un peso máximo de 137 kg. Viven en pantanos, bosques, praderas y valles fluviales del sudeste asiático. Es también una de las serpientes más bellas del mundo. Su cuerpo viene en diferentes colores, incluyendo gris, marrón, marrón amarillento y bronceado con manchas rojizas.

Tienen muy poca vista, pero tienen receptores químicos y pozos detectores de calor para detectar a sus presas. También tienen dientes curvados hacia atrás que ayudan a agarrar a la presa para que no se escape. Las pitones birmanas matan a sus presas por constricción. Las mandíbulas con bisagras permiten a las pitones birmanas tragar a la presa por el todo. Comen conejos, ratas, pájaros pequeños, ciervos y cerdos. Después de una gran comida, las pitones birmanas pueden vivir durante meses sin comida.

Pitón africana

La serpiente pitón africana no venenosa es la serpiente más grande de África. Alcanzan una longitud máxima de 7.5 metros y pesan hasta 114 kg. Esta gran serpiente habita en pantanos, praderas de temperatura y bosques tropicales de África occidental y central. El cuerpo largo y pesado de las pitones de roca africana está modelado con manchas oscuras y marcas. Proporciona un excelente camuflaje contra los diferentes hábitats en los que prefieren vivir.

Al igual que otras pitones, la pitón africana primero se enrolla alrededor de su presa y la mata por constricción. Se alimentan principalmente de grandes roedores, antílopes, monos, cerdos, lagartos monitores y cocodrilos.

Las pitones africanas pueden vivir hasta un año después de comer una presa grande como un antílope o un cocodrilo. Se vuelven inactivas durante la estación seca, lo que significa la reducción temporal de la actividad metabólica para conservar energía durante un clima hostil. Son solitarias, y sólo se unen con otra serpiente de la misma familia durante la época de apareamiento.

Pitón India

La pitón india es una serpiente constrictora grande, no venenosa, que se encuentra en el sur de Asia. Esta gran serpiente puede alcanzar una longitud máxima de 6.4 metros y pesar hasta 91 kg. Habitan en selvas tropicales, bosques, matorrales y pantanos. La atractiva piel de las pitones indias viene en amarillo, marrón o crema con manchas oscuras. Estas marcas ayudan a las pitones indias a camuflarse contra diferentes orígenes.

Pueden trepar árboles fácilmente y también ser expertos en el agua. Al igual que la pitón africana, son especies solitarias y sólo se juntan durante la época de apareamiento. Suelen cazar de noche. Tienen pozos de detección de calor en las mandíbulas superior e inferior para detectar a la presa por la noche. Aparte de esto, también tienen receptores químicos para detectar a la presa. Después de atrapar a la presa, la pitón india gigante la matará apretando. Su dieta consiste predominantemente en roedores y otros pequeños mamíferos. También comen aves y anfibios.

Pitón Ametista Australiana

La pitón de amatista se encuentra entre las serpientes más grandes del mundo, tanto en términos de longitud y peso. Estas serpientes gigantes miden hasta 8.5 metros de largo y hasta 90 kg de peso.

Se encuentran en selvas tropicales y pastizales de Australia y Papúa Nueva Guinea. Es una serpiente nocturna que caza sólo de noche. Esta gran serpiente tiene fosas detectoras de calor en su mandíbula para detectar a la presa. Es un cazador de emboscadas, espera a que la presa esté a su alcance y hará el ataque repentino y matará por constricción. Se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, aves, murciélagos y ratas.

Anaconda amarilla

La anaconda amarilla es el segundo tipo más grande de anacondas en el mundo. Una anaconda amarilla adulta tiene una longitud de entre 3 y metros y un peso de hasta 60 kg. Estas serpientes son habituales de Sudamérica. Habitan en pantanos, marismas y ríos. Esta gran serpiente es un miembro no venenoso de la familia de las serpientes boa.

Las anacondas amarillas tienen una piel amarilla muy atractiva con manchas negras para que puedan esconderse en aguas turbias de ríos o pantanos. También son cazadoras de emboscadas, es decir, esperan que pase la presa y harán un ataque repentino. Después de atrapar a la presa, se enrollan alrededor de ella hasta ocasionar la muerte. Su alimentación consiste en ciervos, pecaríes, caimanes, peces y tortugas.

Boa constrictor

La Boa constrictor es una gran serpiente no venenosa que puede crecer entre 4 y 6 metros de largo y hasta 45 kg de peso. Viven en selvas tropicales, sabanas y tierras desérticas de América Central y del Sur.

Las grandes constrictoras boas también son famosas por su hermosa piel. Su cuerpo puede ser bronceado, rojo, verde o amarillo con líneas y bandas cruzadas oscuras. Como su nombre indica, el constrictor de boa de cuerpo pesado constriñe a su presa a la muerte.

Principalmente se alimentan de jabalíes, ciervos, monos y aves. Son excelentes nadadores y también pueden trepar árboles fácilmente. Esta serpiente grande es un cazador nocturno y depende de sus pozos detectores de calor para localizar a la presa. También pueden sentir el olor de la presa moviendo la lengua.

Las Serpientes | Características | Alimentación | Reproducción | Tipos
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